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Dec 20, 2023

Perspectives défensives : Bucs 2023 53

Rédacteur/éditeur principal

Les Buccaneers de Tampa Bay ont réduit leur effectif à 53 hommes pour le début de la saison régulière mardi, et 26 de ceux qui restent jouent en défense. Les débats du camp d’entraînement ont cédé la place à des réponses concrètes sur la carte de profondeur. Par exemple, les Buccaneers ont choisi de garder huit recrues du côté défensif du ballon, dont la moitié étaient en fait des agents libres non repêchés.

De plus, les Bucs sont allés un peu plus loin que d'habitude en tant que secondeur extérieur, en gardant six d'entre eux simplement parce qu'ils avaient tellement de talents de calibre NFL à trier à cet endroit. Cela plus six cornerbacks signifiait que l’équipe devait être plus légère en matière de sécurité et de secondeur hors ballon, en en alignant quatre de chaque. Et les clichés de haut niveau que le joueur de ligne défensive de première année Mike Greene a obtenu à l'entraînement et lors des matchs préparatoires n'étaient pas un écran de fumée. Après avoir été non repêché en 2022 et avoir passé toute l'année dernière dans l'équipe d'entraînement des Bucs, Greene a fait un grand pas en avant en 2023 et a fait son entrée dans la liste active.

Cependant, la formation de l'effectif de la saison régulière n'a pas répondu à toutes les questions sur la défense des Buccaneers en 2023. Certaines incertitudes demeurent, et le resteront probablement jusqu'à ce que cette unité ait quelques matchs à son actif. Examinons de plus près trois de ces questions sur la nouvelle défense des Bucs.

1. Quelle sera l’ampleur de la rotation des secondeurs extérieurs les jours de match ?

Comme indiqué ci-dessus, les Buccaneers ont choisi de recruter six secondeurs extérieurs dans la liste de 53 joueurs, et même dans ce cas, cela a nécessité des décisions difficiles. Parmi les trois qui n'ont pas été retenus se trouvait le choix de sixième ronde Jose Ramirez, bien que les Bucs tenteront probablement de le ramener dans l'équipe d'entraînement.

Les Bucs ont levé le camp avec seulement quatre joueurs de pointe il y a un an, dont le vétéran Carl Nassib, qu'ils avaient signé seulement deux semaines plus tôt. Ils ont joué la majeure partie de cette saison avec quatre OLB actifs, mais les blessures de Nassib et Shaq Barrett signifiaient que l'équipe se retrouvait essentiellement composée d'Anthony Nelson et Joe Tryon-Shoyinka pendant la séquence. Cette intersaison, les Buccaneers ont redonné de la profondeur à ce poste avec le retour de Barrett et Cam Gill après des blessures, le repêchage de Ramirez et Yaya Diaby et l'acquisition astucieuse de la recrue Markees Watts après le repêchage.

L'équipe d'entraîneurs des Bucs se sent évidemment mieux quant à la force globale de son équipe de pointe cette saison, mais elle doit maintenant décider comment déployer une combinaison de ces six joueurs – Barrett, Tryon-Shoyinka, Nelson, Gill, Diaby et Watts – les jours de match. Dans le passé, lorsque les Bucs avaient quatre OLB sur la liste, ils les gardaient tous actifs pendant les matchs, mais ne trouvaient généralement que quelques clichés défensifs pour le quatrième joueur de la rotation. Vont-ils choisir d’utiliser les quatre de manière plus égale cette saison, gardant ainsi leurs meilleurs passeurs frais plus tard dans les matchs ? Ou pourraient-ils même garder cinq OLB actifs les jours de match et lancer une rotation encore plus profonde ? Serait-il question de voir qui a la main chaude et de lui donner une plus grande part de l’action ?

Une partie de la réponse peut dépendre des contributions des équipes spéciales. Les troisième et quatrième secondeurs extérieurs, et tous ceux qui recevront un casque le jour du match, devront presque certainement avoir un impact dans le jeu de coup de pied et de retour. Gill et Nelson ont de l'expérience dans ce domaine et les entraîneurs pensent que Diaby a également les outils pour le faire.

2. Y a-t-il une profondeur suffisante en sécurité pour résister à toute absence pour blessure ?

Le duo de départ composé d'Antoine Winfield Jr. et Ryan Neal semble prometteur ; les deux ont reçu des votes All-Pro au cours des deux dernières saisons. Cependant, ce sont les deux seules sécurités sur le tableau des profondeurs à avoir minimisé un match de saison régulière de la NFL.

Les deux sécurités de réserve que les Buccaneers ont gardées derrière Winfield et Neal sont toutes deux des recrues non repêchées – Christian Izien et Kaevon Merriweather. Les entraîneurs sont assez bons sur les deux joueurs mais il est indéniable qu'ils manquent d'expérience et doivent encore prouver sur le terrain qu'ils sont des titulaires compétents. De plus, Izien devrait être le coin du slot de départ, donc la position est vraiment un peu plus mince qu'il n'y paraît.

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